“Redescubriendo a Elías del Águila”

“Redescubriendo a Elías del Águila”

Con motivo de la exposición fotográfica Redescubriendo a Elías del Águila. Retrato fotográfico y clase media en Lima después de 1900, que se realizó del 20 de abril al 4 de junio en la Galería Germán Kruger Espantoso del Instituto Cultural Peruano Norteamericano (ICPNA), la mencionada institución publicó un libro con el mismo nombre, el cual ha quedado como un testimonio de lo que fue esa extraordinaria muestra que sirvió para dar a conocer a un importante fotógrafo peruano, de quien, hasta esa muestra, su trabajo era prácticamente desconocido.

En la presentación, Roberto Hoyle, Presidente del Consejo Directivo del ICPNA escribió: «Se trata de una muestra como pocas, en la medida en que es, como su título lo anuncia, un verdadero redescubrimiento. Antes de su realización, era poco lo que sabíamos acerca de este importante fotógrafo. Hoy, gracias al trabajo de rescate, conservación, investigación e interpretación de su archivo realizado por el Centro de la Imagen, podemos decir que se ha añadido un capítulo de importancia a la historia de la fotografía peruana.».

El libro ha sido dividido en dos partes; la primera contiene tres textos que abarcan diferentes aspectos de la obra de Del Águila. En el primero de ellos, «Redescubriendo a Elías del Águila», Carlo Trivelli muestra desde la llegada al Centro de la Imagen del material fotográfico que se consideró en un inicio como procedente del estudio Courbet, que funcionó en la ciudad de Lima en los años 1863-1935. Hace mención que se trata de 23,582 negativos de plata gelatina con soporte de vidrio y otros 7,213 sobre soporte flexible, que fueron digitalizados en el 2014 y, luego de las investigaciones que realizaron en el 2015 pudieron determinar que el autor de las fotografías fue Elías del Águila, nacido en la ciudad de Tarapoto en 1875, quien inicialmente fue colaborador del fotógrafo portugués Manuel Moral.

El autor considera los comentarios de Teófilo Castillo –pintor, crítico y también fotógrafo– publicados en la revista Variedades en 1914. También explica las técnicas empleadas por Del Águila, las series de retratos y sus características, la diversidad de formatos utilizados, así como la utilización de retoques en sus trabajos. Sobre este tema escribió: «Por medio de estas técnicas, Del Águila o alguno de los operarios de su estudio, acentuaban los rasgos de los retratados y eliminaban imperfecciones: aclaraban zonas de la piel, ayudaban a delinear mejor pestañas, cejas y cabello o corregían pliegues de la ropa o volúmenes corporales de los retratados […]». Igualmente, destaca la habilidad del fotógrafo a quien considera un «ducho en el manejo del lenguaje corporal».

Están presentes los nombres de sus clientes y entre ellos se encuentran personajes conocidos de esos años. Llamaron mi atención el nombre y la fotografía de Dora Mayer, periodista, defensora del indigenismo y una de las fundadoras de la Asociación Pro-Indígena y dos fotografías de un niño (a los tres y once años); su nombre: Fernando Belaúnde Terry.

Sobre el tema de los personajes fotografiados, Trivelli considera que «nos ayudan a definir, al menos en parte, el perfil de la clientela de Elías del Águila como uno que se puede identificar con la ascendente clase media integrada por profesionales, empresarios y comerciantes […] así como funcionarios públicos de la segunda mitad de la República Aristocrática (período que va de 1895-1919) y del Oncenio de Leguía (1919-1930), época en que este grupo social experimentó un considerable crecimiento.»

En el texto «Conservación del fondo Elías del Águila», Cecilia Salgado da cuenta de la labor del Centro de la Imagen desde la adquisición de los negativos y la tarea de conservación que realizan, la cual incluye la utilización de una bóveda especial para el cuidado de ese tipo de material. También explica las características de esos negativos y el estado de conservación en el que fueron adquiridos.

En este texto se aprecia la importante labor que vienen realizando para conservar los negativos de Elías del Águila. En palabras de la autora: «La apuesta del Centro de la Imagen por preservar este patrimonio en un avance importante en la valoración de la memoria visual, elemento indispensable para entender la evolución de la sociedad peruana, y sienta las bases para poder transmitir este legado a generaciones futuras y asegurar el acceso del público general al mismo.»

En «El uso de intensificadores en los negativos de Elías del Águila», Patricia Gonzáles y Cecilia Salgado se ocupan del trabajo realizado con el fin de identificar los negativos dañados, así como las técnicas, procedimientos y análisis que han realizado a los negativos.

La segunda parte del libro está dedicada a la galería fotográfica con más de setenta páginas. Cabe destacar la calidad y el cuidado para la reproducción de las fotografías. Eso permite apreciar en toda su magnitud el trabajo realizado por el fotógrafo Elías del Águila.

Es un libro que guarda en sus páginas un importante testimonio de la historia de la fotografía en el Perú.

Redescubriendo a Elías del Águila. Retrato fotográfico y clase media en Lima después de 1900. Instituto Cultural Peruano Norteamericano, Lima, 2017.
Las citas han sido tomadas del mencionado libro.

Carlos E. Tupiño
Junio, 2017

El laboratorio de la vanguardia literaria en el Perú – Yazmín López Lenci

El laboratorio de la vanguardia literaria en el Perú – Yazmín López Lenci

En mis investigaciones sobre el campo de las publicaciones vanguardistas, he encontrado importantes trabajos; uno de ellos es El laboratorio de la vanguardia literaria en el Perú de Yazmín López Lenci. Desde su publicación en 1999, mantiene su vigencia como una sustancial fuente de consulta para la investigación y estudio de las revistas de vanguardia que aparecieron en el Perú durante la segunda década del siglo XX.

Antonio Melis, en el «Prólogo», escribió: «El análisis del papel jugado por las revistas y periódicos de las provincias es un momento central de esta investigación.» Resaltan las revistas publicadas en ciudades del Sur del Perú; entre ellas: Kosko y Kuntur de Cusco; La Tea y el Boletín Titikaka de Puno y Chirapu de Arequipa, que pueden considerarse como lugares de importancia en el desarrollo del vanguardismo e indigenismo.

Más adelante, Melis añade: «El concepto-clave de este trabajo es el proceso de resemantización que la vanguardia conoce en tierra peruana. […]», Ese concepto tratado por la autora permite apreciar que la vanguardia peruana no fue un calco de la europea; en su desarrollo fue adquiriendo características del contexto cultural y político de esa década. Un claro ejemplo es el libro Ande de Alejandro Peralta, publicado en Puno en 1926. Los poemas tienen la tipografía y distribución en la página que caracterizó a la poesía vanguardista de esos años; sin embargo, lo que plasma el poeta en cada uno de sus poemas, está impregnado de su sentir en medio del paisaje del Altiplano, del lago Titikaka, de los campesinos; es decir, de su contexto. Se encontraron el vanguardismo con el indigenismo y apareció lo que Cynthia Vich llama «indigenismo vanguardista» (Indigenismo de vanguardia en el Perú. Un estudio sobre el Boletín Titikaka, Lima, 2000)

Desde el inicio del siglo XX, empezaron a mostrarse algunos cambios sociales en el ámbito social y cultural. Los años conocidos como el Oncenio de Augusto B. Leguía sirvieron de marco al apogeo de la vanguardia. Sobre ese importante periodo la autora escribió: «La expansión cultural y educativa del período comprendido entre los años 1900 y 1930, que va de la mano del incremento de las capas medias, puede leerse en la apertura de librerías y de nuevas editoriales, en el incremento de la población universitaria, en la creación de escuelas superiores, pero sobre todo en la actividad efervescente  de periódicos y revistas entre 1919 y 1928.»

López Lenci considera a González Prada como una importante influencia en los intelectuales que forjaron esas publicaciones: «Apoyarse en la voz rectora de González Prada significó para la nueva generación encontrar una voz legitimadora de sus empresas periodísticas. Una buena cantidad de revistas se abren en sus primeros números con la inclusión de artículos, ensayos o poemas del reivindicado maestro. […]»

El libro tiene tres capítulos. El primero rescata lo ocurrido con la prensa en las dos primeras décadas del siglo XX «pero sobre todo en la actividad efervescente de periódicos y revistas entre 1919 y 1928». Lima, la capital, era el centro de las actividades; sin embargo, como una oposición al centralismo, hubo un auge del periodismo en las provincias, especialmente en Cusco, Puno y Arequipa.

También compara el periodismo que se desarrolló en diferentes diarios que fueron publicados en los mismos años de las revistas vanguardistas, como fue el caso de El Tiempo, La Prensa, Nuestra Época y también entre las mismas revistas, lo que permite apreciar el tipo de discurso en cada una de las publicaciones.

En el segundo capítulo, la autora elige 36 manifiestos y realiza una definición de lo que considera un manifiesto dentro del campo de las revistas literarias vanguardistas. También presenta y analiza algunas muestras de lo que definieron como vanguardismo algunos manifiestos aparecidos en revistas como Chirapu de Arequipa, Boletín Titikaka de Puno, Amauta de Lima, y otras.

En este capítulo dedica unas páginas al análisis del Simplismo, un vanguardismo que estuvo a cargo de un único miembro: el poeta Alberto Hidalgo, y al Surrealismo y su influencia en el Perú.

En el tercer capítulo se ocupa de la vanguardia andinista. En ese campo son muchas las opiniones que se han vertido sobre el indigenismo, un movimiento en el que los grupos intelectuales de los Andes, especialmente del Sur del país, tuvieron un rol importante. Yazmín López considera «que los intelectuales andinos no inauguran el discurso sobre el indio sino que lo reactualizan y movilizan, de acuerdo con las variantes propias de su inserción dentro del campo intelectual nacional.» El análisis que realiza de los textos y manifiestos que fueron publicados en diferentes revistas de esos años del vanguardismo, permite tener un panorama general sobre el movimiento indigenista a través del vehículo que constituyeron las revistas literarias de vanguardia.

Se trata de una significativa contribución al estudio de la vanguardia peruana.

El laboratorio de la vanguardia literaria peruana.
Yazmín López Lenci.
Editorial Horizonte, Lima, 1999.
180 páginas.
Las citas han sido tomadas del mencionado libro.

 

Carlos E, Tupiño
Mayo, 2017

Gamaliel Churata. Antología y valoración

Gamaliel Churata. Antología y valoración

sta edición reúne una serie de textos que permite un acercamiento a la vida y obra de Arturo Peralta, quien decidió utilizar el seudónimo de Gamaliel Churata, nombre con el que firmaría, desde 1924, sus artículos periodísticos, ensayos, poemas y su mayor obra: El pez de oro.

En las páginas que presentan el libro se indica: «En esta antología, el lector hallará el pensamiento matriz de su autor en pro de un peruanismo o, mejor, americanismo profundo; entreverá sus ideas sociales; aquilatará su cultura, en verdad no académica, pero no por eso menos sólida y amplia. Todo ello expuesto de manera original, en prosa no común ni común modo de mirar, juzgar, entender los temas de la cultura y descubrir nuestro “mundo interior andino”, en pos de una “América dueña de sus entrañas y de su voluntad”, como lo expresa el propio genial creador.» (p. 8).

«El pez de oro, o dialéctica del realismo psíquico, alfabeto del incognoscible» es el texto que inaugura la Antología y reproduce la conferencia que ofreció Churata en la ciudad de Puno en 1965, luego de su regreso de La Paz, Bolivia, y resulta de suma importancia para conocer lo que piensa el autor sobre su emblemática obra indigenista. En esa oportunidad, el intelectual puneño refirió que «[…] conviene tener en cuenta que El pez de oro está labrado con materiales puneños, radicalmente fruto de las reacciones anímicas telúricas de nuestra tierra y su lago, […]» (p. 14).

Más adelante añadío: «Queda establecido que El pez de oro es de una literatura que no persigue ciertamente la creación de un nuevo idioma, como parece que juzgó algún cimero hombre de letras americano, cuyo nombre no puedo evocar puesto que la versión no llegó a mí directamente; pero sí que pretende infundir en el hispano una emotividad idiomática, que en alguna manera nos hable de las raíces de la Runa-Simi, que yo llamo el Kheswa-aymara. Y agregaré ahora que el volumen édito (sic) es sólo el primero de otros que le siguen, […]. En efecto, tras El pez de oro debe aparecer Resurrección de los muertos, de mayor número de páginas […]» (pp. 24-25).

Durante mucho tiempo los estudios sobre El pez de oro no han sido abundantes y eran pocos los trabajos que podían encontrarse en las bibliotecas o librerías; uno de los más antiguos es El pez de oro, la biblia del indigenismo, de Omar Aramayo. Sin embargo, en los últimos años han aparecido nuevos libros que contribuyen al estudio sobre Gamaliel Churata y su obra; cito algunos de ellos al final.

Luego de la presentación y el texto que reproduce la conferencia de Gamaliel Churata, el libro se divide en seis partes; las cuatro primeras reúnen fragmentos de El pez de oro, una selección de prosa lírica, ensayos y poesía del autor puneño. Las dos últimas secciones: «Valoración» reúne poemas en homenaje a Churata y ensayos sobre su vida y obra; en «Epicedio» se encuentran los discursos que pronunciaron en el sepelio de Gamaliel Churata.

Los poemas y ensayos incluidos en «Valoración» son de suma importancia para conocer, por testimonio de personas que conocieron al autor puneño, diferentes aspectos de la vida, trayectoria y obra de Gamaliel Churata. Esas páginas permiten dar una mirada a los años en el Colegio San Carlos, a los jóvenes que formarían el grupo Orkopata, la presencia del maestro Encinas, la formación de la revista La Tea, la gestación del Boletín Titikaka, el contexto social y político de esos años en sur andino, el desarrollo de la poesía vanguardista por parte de los poetas puneños, la relación de Churata con José Carlos Mariátegui y la revista AMAUTA, su función como bibliotecario en Puno y la labor que cumplió al frente del mencionado grupo intelectual en el que el «autodidactismo» jugó un papel importante en el desarrollo de sus integrantes. También figuran ensayos sobre El pez de oro, lo que permite leer y comparar lo que dice el mismo autor con lo que sostienen los críticos. Considero que dentro de ese excelente grupo de textos, resaltan los de Emilio Romero, Emilio Vásquez, Luis E. Valcárcel y José Varallanos.

A continuación, cito los títulos de los textos y sus autores incluidos en la sección «Valoración», por considerarlos de utilidad para las personas interesadas en la vida y obra del autor puneño.

«Gamaliel Churata», Nazario Chávez Aliaga.
«Canto Existencial», Luis de Rodrigo.
«A mí me dio muchas palabras y yo nada», Alberto Valcárcel.
«A Gamaliel Churata, en Orko-Pata», Eleazar Bustamante.
«Biografía polémica de Gamaliel Churata», Alejandro Peralta.
«Sobre la piel del silencio petral», Jesús Cabel.
«Gamaliel Churata y el Pez de Oro», Fernando Diez de Medina.
«Churata, su obra y el indigenismo o peruanismo profundo», José Varallanos.
«El pez de oro», Luis E. Valcárcel.
«Gamaliel Churata, el medio, el momento y el hombre», Emilio Romero.
«Churata y su obra», Emilio Vásquez.
«El pez de oro», José Enrique Viaña.
«El pez de oro de Gamaliel Churata», César A. Rodríguez.
«Ha muerto Gamaliel Churata», Arturo Peralta Vásquez.
«Gamaliel Churata» por Luis Edmundo Heredia.
«De la fosa común del olvido», Ernesto More.
«Se fue Gamaliel Churata», J. Alberto Cuentas.
«El panindigenismo de Churata», Emilio Armaza.
«Un libro americano para indo-mestizos», Luis Alberto Sánchez.
«Nueva presencia de Gamaliel Churata», José Luis Ayala.
Carta de Jorge Basadre a Emilio Vásquez.
«Se llamaba Gamaliel», José Vásquez Aliaga.
«Diálogo de Víctor Arce Franco con Gamaliel Churata»

Dentro de los poemas escritos en homenaje a Gamaliel Churata, he elegido los fragmentos de dos de ellos, como una muestra de lo que reflejan los versos: elementos del paisaje del Altiplano, el lago, el grupo Orkopata y mucho más.

[…]
Por el verbo
llegaste al fuego
el monte y el agua.

Por el verbo
hallaste en el fondo
Titikaka,
una estrella de oro
nacida en el lodo.

Por el verbo
tu hiciste cantar
al hombre, la piedra
y el ritual.

Por el verbo:
tu reino es cabaña;
el cerro, poema; altar, Orkopata.
[…]
(Fragmento del poema «Canto existencial» de Luis de Rodrigo, pp. 332-333)

 

[…]
Yo ya te conocía
antes, en Orko-Pata,
que fuera
atalaya pétrea,
tierna florecilla,
en un jardín de Academos

Las ideas crecían
y crecían,
y amenazaban ser
arisco pendón,
bosque de piedra,
legión ondera
de color y coraje.
[…]
(Fragmento del poema «A Gamaliel Churata, en Orko-Pata» de Eleazar Bustamante)

Es un libro que merece tener una nueva edición para seguir difundiendo la obra de uno de los personajes de la vanguardia e indigenismo que se desarrollaron en la ciudad de Puno durante las primeras décadas del siglo pasado.

Gamaliel Churata. Antología y valoración. Instituto Puneño de Cultura, Lima, 1971.

 

Libros sobre Gamaliel Churata y su obra.

BOSSHARD, Marco Thomas. Churata y la vanguardia andina. Lima: Centro de Estudios Literarios Antonio Cornejo Polar, 2014.

CHURATA, Gamaliel. El pez de oro, edición de Helena Usandizaga. Madrid: Cátedra, 2012.

FERNÁNDEZ GONZÁLES, Guissela. El dolor americano. Literatura y periodismo en Gamaliel Churata. Lima: Fondo Editorial del Pedagógico San Marcos, 2009.

MAMANI MACEDO, Mauro. Qhechumara Proyecto estético-ideológico de Gamaliel Churata. Lima: Fondo Editorial de la Universidad de Ciencias y Humanidades, 2012

_____. Ahayu-Watan. Suma poética de Gamaliel Churata. Lima: Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Facultad de Letras y Ciencias Humanas / Grupo Pakarina, S.A.C., 2013.

MORAÑA, Mabel. Churata Postcolonial. Lima: Centro de Estudios Literarios Antonio Cornejo Polar, 2015.

PANTIGOSO, Manuel. El ultraorbicismo en el pensamiento de Gamaliel Churata. Lima: Universidad Ricardo Palma, 1999.

TAMAYO HERRERA, José. Historia social e indigenismo en el Altiplano. Lima: Ediciones Treintaitrés, 1982.

VILCHIS CEDILLO, Arturo. Travesía de un itinerante. Puno: Universidad Nacional del Altiplano,  2013.

 

Carlos E. Tupiño
Mayo, 2017

La eternidad de un día. Clásicos del periodismo alemán (1823-1934)

La eternidad de un día. Clásicos del periodismo alemán (1823-1934)

Una selección de artículos de periodismo-literario y cultural de calidad, es la que se encuentra en La eternidad de un día. Clásicos del periodismo alemán (1823-1934). Francisco Uzanga ha hecho un extraordinario trabajo para esta edición que incluye cuarenta y cinco autores; entre ellos, más de una veintena son judíos nacidos en tierras que formaron el Imperio Austrohúngaro y en otras ciudades europeas; también figuran dos mujeres: Rosa Luxemburg y Else Feldmann, ambas judías y nacidas en la ciudad polaca de Zamość y en Viena, respectivamente. Igualmente están presentes los Premio Nobel de Literatura: Thomas Mann (1929) y Hermann Hesse (1946)  y el Premio Nobel de la Paz 1946 Carl von Ossietzky.

Asimismo, otros nombres conocidos cuya obra se sigue editando en la actualidad, aparecen en La eternidad de un día: Stefan Zweig, Joseph Roth, Alfred Polgar, Peter Altenberg, Robert Walzer, Kurt Tucholsky, Robert Musil y otros.

Son un total de cincuenta y dos artículos presentados de manera cronológica, considerando el año de su publicación, lo cual permite al lector apreciar un panorama del contexto cultural, social y político de esos años.

En el prólogo Francisco Uzanga escribió: “[…] En la Europa de habla alemana, en cambio, el género que conquista desde el comienzo el favor de los lectores es una pieza de prosa breve compuesta con ambición estilística y en tono distendido, a menudo humorístico, que adopta múltiples formas y aborda todo tipo de temas. Estos pioneros artículos periodístico-literarios no sólo encabezan la nueva sección, sino que acaban apropiándose de su nombre: además del suplemento cultural, feuilleton pasa muy pronto a designar en alemán el artículo literario escrito para la prensa, un género que irá desarrollando  unas características propias y llegará a alcanzar rango de honor en la historia de la literatura escrita en este idioma.”

Cada uno de los autores seleccionados cuenta con una breve y precisa biografía en la que se resalta la actividad periodística, literaria y política, sus relaciones con otros personajes de la época, las persecuciones y prohibiciones que sufrieron sus textos; también aparecen mencionados sucesos que formaron parte de la historia, como la tristemente célebre «noche de los cristales rotos». Esas páginas dedicadas a los autores permiten ver los nombres de las revistas y diarios de Viena, Berlín, Munich, y otras importantes ciudades; así como la trayectoria que tuvieron –aparte del periodismo– en la literatura, filosofía, medicina, humanidades, política, filología, comercio, etcétera. También proporcionan importante información sobre los libros producidos por los autores y resulta de gran utilidad para los interesados en este tipo de textos. Entre los libros mencionados figuran: Paseos por Berlín de Franz Hessel de quien se dice que su figura “es indisociable de la del flâneur, ese paseante discreto que deambula por la gran ciudad con aire risueño y fino olfato para captar lo incidental y peculiar que se esconde en sus calles.” Otro de los títulos es De noches y calles de Praga de Else Feldmann, y el texto ¡Se abren los albergues contra el frío!, todo un ejemplo de periodismo literario, proviene del mencionado libro. De la autoría de Egon Erwin Kisch se menciona El reportero frenético (1925); sobre este autor, Joseph Roth escribió: “logra elevar el reportaje a la categoría de obra literaria y, por tanto, perdurable.” Sobre sus reportajes se dice que “mantienen hoy día su vigencia y siguen sirviendo de modelo en las escuelas de periodismo de Alemania y Austria.”. Berlín y los berlineses (1851) y Siluetas berlinesas (1852) reúnen los artículos de Ernst Ludwig Kossak, quien es “considerado el padre del folletín berlinés”. Solo unos pocos de esos libros tienen ediciones actuales, otros tal vez se puedan ubicar en las librerías de libros viejos.

Durante la década de los años 20, el feuilleton tuvo su apogeo; en diferentes ciudades alemanas, especialmente en Berlín aparecen numerosas revistas y publicaciones que dan cabida a la producción de los textos de periodismo literario. Ese periodismo, así como sus autores sufrirán un duro golpe con la llegada de Adolfo Hitler al poder y las persecuciones que ocurrieron en esos años de violencia.

La lectura de los artículos seleccionados para esta edición, me ha permitido acercarme a verdaderas obras del periodismo literario y conocer a autores cuyas obras están en mi lista de libros por ubicar. No mencionaré los nombres o artículos que más me han impresionado, simplemente, recomiendo la lectura de este extraordinario libro.

 

La eternidad de un día. Clásicos del periodismo literario alemán (1823-1934), prólogo, selección, notas y traducción de Francisco Uzanga Meinecke, Acantilado, Barcelona, 2016
Las citas han sido tomadas del mencionado libro.

Carlos E. Tupiño
Abril, 2017

De mi biblioteca: “Empire of the Summer Moon”

De mi biblioteca: “Empire of the Summer Moon”

Empire of the Summer Moon spans two astonishing stories. The first traces the rise and fall of the Comanches, the most powerful Indian tribe in American history. The second entails one of the most remarkable narratives ever to come out of the Old West: the epic saga of the pioneer woman Cynthia Ann Parker, who was kidnapped by Comanches as a nine-year old girl, and her mixed-blood son Quanah, who became the last and greatest chief of the Comanches.

Although readers may be more familiar with the apache and the Sioux, it was in fact the legendary fighting ability of the Comanches that determined when the American West opened up. Comanche boys became adept bareback riders by age six; full Comanche braves were considered the best horsemen who ever rode. They were so masterful at war that they stopped the northern drive of colonial Spain from Mexico and halted the French expansion westward from Louisiana. White settlers arriving in Texas from the eastern United States were surprised to find the frontier being rolled backward by Comanches incensed by the invasion of their tribal lands.

The war with the Comanches lasted four decades, in effect holding up the development of the new America nation. Gwynne’s exhilarating account delivers a sweeping narrative that encompasses Spanish colonialism, the Civil War, the destruction of the buffalo herds, the arrival of the railroads, and the amazing story of Cynthia Ann Parker and her son Quanah-a historical feast for anyone interested in how the United States came into being. Hailed by critics, Empire of the Summer Moon announces S.C. Gwynne a major new writer of American history. (Back cover)

Empire of the Summer Moon
S. C. Gwynne
Scribner, New York, 2010
374 pages

De mi biblioteca: “La ciudad letrada”

De mi biblioteca: “La ciudad letrada”

“Ángel Rama acuñó un término hoy indispensable en la historia cultural: ciudad letrada, cuyo destino es muy curioso o quizás, muy previsible. En el ámbito de intelectuales y escritores, la ciudad letrada es ya un sinónimo de la vida literaria en las urbes, el espacio relativamente independiente en donde los escritores se han reunido, han disentido, se han peleado, han creado revistas, se han enfrentado a los gobiernos, han pactado con tiranos y caudillos, han buscado el mecenazgo, se han sobrevalorado y minusvalorado. Hoy la ciudad letrada es la expresión que rige el examen del desarrollo histórico de la organización involuntaria o voluntaria de un sector comparativamente privilegiado, en relación cercana o antagónica con el poder.

La intención (clarísima) de Rama es muy otra: examinar el comportamiento orgánico de grupos o personalidades destacadas que durante siglos, y en buena medida aún ahora, han ejercido el poder con resultados con frecuencia ominosos. Rama no se propuso una historia de los sectores literarios y académicos, sino el análisis de un contingente más amplio, el de los encargados de ejercer (interpretar) la palabra en un medio señalado por su rechazo y su temor de la letra escrita y su desconocimiento de las fórmulas jurídicas. Rama inicia su recorrido en siglo XVI porque allí, sin subterfugios, se advierten los procedimientos de una minoría, ocultados o disminuidos por la sujeción a la palabra escrita.

¿Por qué se produce este “cambio de sentido” que modifica o, si se quiere, sigue vías distintas a las trazadas por Rama? Por un lado, Rama, un ensayista libre, no instaura un canon interpretativo, ni su libro es un tratado; por otro, el término ciudad letrada atrae sin remedios, y al circular profusamente va adquiriendo múltiples significaciones. En todo caso, lo más sobresaliente del trabajo de Rama es la originalidad de su acercamiento a un proceso ignorado y menospreciado.   Del prólogo de Carlos Monsiváis”. (Contratapa)

La ciudad letrada
Ángel Rama
Prólogo de Carlos Monsiváis
Tajamar Editores Ltda., Santiago de Chile, 2004.
200 páginas.

La Revolución Rusa – Richard Pipes

La Revolución Rusa – Richard Pipes

En las investigaciones que realizo sobre los movimientos de vanguardia, encontré dos eventos que estuvieron ligados de una u otra manera a los “ismos” de la segunda década del siglo pasado: la Revolución Mexicana y la Revolución Rusa. Sobre esta última despertaron mi interés la lectura de libros de Boris Groys en los que trata el tema de la vanguardia rusa en tiempos de la revolución y, debido a que este año se conmemora el centenario de ese evento, encontré el libro La Revolución Rusa de Richard Pipes, considerado uno de los mejores trabajos sobre ese importante evento.

En la contratapa del libro se lee: “Para conmemorar el centenario de la Revolución rusa, Debate publica por primera vez en español la obra fundamental sobre ese acontecimiento, que marcó decisivamente el siglo xx.

Richard Pipes, historiador de máximo prestigio, especializado en la Rusia contemporánea, publicó en 1992 este volumen que aún no ha sido superado. Monumental y apasionante por la narración de un movimiento cuyo fin era «volver el mundo al revés», tal y como lo pretendía Trotski, el libro de Pipes presenta una revolución intelectual más que de clase, marcada desde el comienzo por el terror y con elementos propios de un golpe de Estado. Una obra imprescindible.”

En la Introducción, el autor señala un aspecto importante sobre la Revolución Rusa, que es necesario considerar para un mejor entendimiento: “Estas consecuencias de largo alcance de la revolución rusa no eran evidentes en 1917-1918, en parte porque Occidente consideraba que Rusia se encontraba en la periferia del mundo civilizado y, en parte, porque la revolución en dicho país se produjo en medio de una guerra mundial de una destructividad sin precedentes. En 1917-1918, casi todos los rusos creían que lo que había ocurrido en Rusia era algo de importancia exclusivamente local, irrelevante para ellos y, en todo caso, destinado a aquietarse una vez que se hubiera restablecido la paz. Pero sucedió lo contrario. Las repercusiones de la Revolución rusa se sentirían en todos los rincones del planeta durante el resto del siglo.”

El libro está dividido en dos partes: La agonía del antiguo régimen y Los bolcheviques conquistan Rusia. Como historiador, el autor presenta los diferentes acontecimientos que fueron dando forma a lo que se convertiría en la Revolución rusa. Pipes escribió: “[…] Lo que puede decirse con certeza es que no comenzó con el derrumbe del zarismo en febrero-marzo de 1917 ni concluyó con la victoria bolchevique en la guerra civil tres años después. El movimiento revolucionario se había convertido en un elemento intrínseco de la historia rusa ya en la década de 1860. […]” Eso da una idea de todos los acontecimientos que presenta y explica el autor de una manera clara y permite apreciar la gestación de esa revolución como resultado de la gestación de muchos hechos sociales y políticos que fueron debilitando el zarismo y propagando las protestas del pueblo ruso en sus diferentes esferas, así como la aparición de personajes y grupos que tuvieron a su cargo esa revolución que, como señala el autor, contó con “[…] el abrumador rechazo por parte de todas las clases sociales, incluidos los trabajadores, de la dominación bolchevique seis meses después de ser instaurada; […]

El libro incluye un glosario de palabras rusas referentes a personas, grupos sociales y políticos; también contiene una amplia cronología de los eventos ocurridos en el período de 1899 hasta 1919; además, el lector encontrará una sección titulada Cien obras sobre la Revolución rusa, en la que el autor brinda información que es de mucha ayuda para los interesados en el tema.

La lectura de este extenso libro resulta muy interesante y capta la atención del lector en cada una de sus páginas. Es un libro que les recomiendo.

LA REVOLUCIÓN RUSA, Richard Pipes, Debate, Barcelona, 2016.

Sobre el autor: Richars Pipes nació en la ciudad polaca de Cieszyn e el mes de julio de 1923. Es considerado uno de los mejores historiadores de la Revolución Rusa. También perteneció al Consejo de Seguridad Nacional sobre Asuntos Soviéticos durante el gobierno del presidente Ronald Reagan, en 1981 y es profesor emérito en la Universidad de Harvard. Dentro de su amplia producción de libros de historia, destaca Russian Revolution 1899-1919 publicada en 1990.

En una entrevista publicada en la edición digital del 27 de enero del 2017 en el Diario El País, por el centenario de la Revolución Rusa, declaró que: “[…] fue uno de los sucesos más trágicos del siglo XX. No hubo absolutamente nada positivo ni grandioso en aquel acontecimiento. Entre otras cosas, arrastró a la humanidad a la II Guerra Mundial. Los sóviets establecieron un régimen de terror sin precedentes. […]”.

Algunas obras del autor:

  • Russian Revolution 1899-1919 (1990).
  • Russia Under the Bolshevik Regime 1919-1924 (1993).
  • Russia Under the Old Regime (1974).
  • A Concise History of the Russian Revolution (1995).
  • Three “ways” of the Russian Revolution (1996).
  • The formation of the Soviet Union (1954).
  • Communism: A History (1994).
  • Alexander Yakovlev: The Man Whose Ideas Delivered Russia from Communism (2015).

 

Carlos E. Tupiño
Marzo, 2017