De mi biblioteca: “Ensayos argentinos De Sarmiento a la vanguardia”

De mi biblioteca: “Ensayos argentinos De Sarmiento a la vanguardia”

“Decir que Ensayos argentinos es ya un clásico dista de ser una exageración. Testimonio del trabajo conjunto de dos intelectuales decisivos en la conformación de la crítica literaria y cultural actual en el país, se convirtió muy rápidamente en una obra de referencia para generaciones de investigadores, estudiantes, docentes, lectores en general. Lejos de pensar problemas y obras para confirmar en ellos tesis preconstituidas, sus autores se propusieron entender las claves de una sociedad y una cultura periféricas y, en ese camino, reajustar y revisar categorías de análisis, como campo intelectual, modernización, vanguardia o profesionalización.

El punto de partida son figuras de la generación romántica como Esteban Echeverría y Juan María Gutiérrez, con su voluntad férrea de fundar una literatura nacional sobre el vacío: para los jóvenes poetas y pensadores, los valores de la ‘civilización’ y el ‘progreso’ harían retroceder el desierto y con él, la barbarie. Luego Altamirano y Sarlo analizan obras fundamentales de Sarmiento, como Facundo y Recuerdos de provincia. Y se detienen en los debates del Centenario, cuando, para el sector letrado encarnado en Lugones, Gálvez y Rojas, el gaucho y la carreta ya no son resabios que hay que dejar atrás, sino que se transforman en símbolos de una tradición nacional que el avance de la inmigración, la modernización y la diversidad amenazan disolver. En los capítulos sobre la vanguardia martinfierrista, la revista Sur, la oralidad y lenguas extranjeras, vuelven sobre tópicos que, por su persistencia, constituyen señas de identidad, como el criollismo y la polémica acerca del ‘idioma de los argentinos’ o el impulso cosmopolita y europeizante de las élites.

Esta edición definitiva de Ensayos argentinos, libro publicado por primera vez en 1983, recupera la versión ampliada de 1997, y pone a disposición de nuevos lectores una obra central de la crítica y del pensamiento sobre la sociedad y la literatura, sostenida en la búsqueda, la experimentación conceptual y el estudio revelador de los textos y movimientos fundamentales de los siglos XIX y XX.” (Contratapa)

Ensayos argentinos
De Sarmiento a la vanguardia
Carlos Altamirano – Beatriz Sarlo
Siglo Veintiuno Editores Argentina, S.A., Buenos Aires, 2016.
272 páginas.

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Plan de operaciones – Beatriz Sarlo

Plan de operaciones – Beatriz Sarlo

Plan de operaciones es el libro que leí en estos primeros días del 2016; reúne catorce textos escritos por Beatriz Sarlo que fueron publicados en diarios y revistas. En ellos se ocupa de diferentes aspectos de la vida y obra de Jorge Luis Borges, Walter Benjamin, Roland Barthes y Susan Sontag.

Da la bienvenida al lector el breve artículo Barthesianos de por vida en el que escribe: “De la literatura, su obra recibió el poder del encantamiento. Barthes vuelve barthesianos a sus lectores, del mismo modo en que Proust los hace proustianos” (p. 11). Son cuatro textos dedicados a Barthes. En ellos se ocupa de los trabajos del semiólogo, escritor y ensayista francés, como S/Z, El discurso amoroso, Existences –su primer artículo–, El grado cero de la escritura, Mitologías, Sur Racine, Crítica y verdad y muchos más.

Roland Barthes: Una biografía imposible es el más extenso de los cuatro textos y nos da un panorama bastante completo de su vida y obra, resaltando algunos sucesos como la polémica entre Barthes y Raymond Picard, originada por los ensayos que formaron el libro Sur Racine. A lo largo de los textos está presente el análisis, explicaciones y opiniones de Sarlo. Luego de la lectura de estos textos, se puede entender por qué Barthes vuelve  barthesianos a sus lectores.

Luego continúan cuatro textos dedicados a Walter Benjamin. El primero de ellos es Un atlas de la Teoría Crítica en el que el personaje central no es Benjamin sino la Escuela de Fráncfort y se ven desfilar nombre como los de Theodor W. Adorno, Max Horkheimer, Herbert Marcuse y Jürgen Habermas. La autora analiza el libro La escuela de Fráncfort de Rolf Wiggershaus (1986) y muestra el desarrollo de esa emblemática agrupación y la crítica literaria. Con relación al autor del mencionado libro, Sarlo señala que Wiggershaus “es un testigo muy próximo de los avatares con los que compone su historia de la génesis y realización de la Teoría Crítica, de la revista y del Instituto. […] La Escuela de Fráncfort es un atlas, una guía exhaustiva, un repertorio bibliográfico completo y una enciclopedia razonada.” (p. 52)

El texto titulado Apuntes e impresiones ofrece el análisis a Denkbilder que reúne los “cuadros de viajes y costumbres, breves relatos de sueños, tenues narraciones armadas con material autobiográfico” (p. 53) escritos por Benjamin. Uno de los textos que me considero muy importante es Viena, dos ciudades en el que la autora nos presenta el libro La Viena de fin de siglo de Carl E. Schorske (2011) en un recorrido cultural y literario para finalizar con la comparación de la mencionada obra con Hombres póstumos de Massimo Cacciari. Sarlo escribió: “La Viena de Schorske es un locus de la historia cultural y lo será por bastante tiempo. La de Cacciari, del ensayo filosófico. Dos ciudades.” (p.77)

Continúan tres textos sobre Jorge Luis Borges. Considero el más interesante e importante –sin desmerecer a los otros dos– Borges después de Borges. Inicia con estas estas palabras: “Borges no ocupó ese lugar inevitable y central en la literatura argentina que hoy parece haber sido suyo desde siempre” (p. 79). En esas páginas se observan diferentes etapas de la vida y obra del escritor argentino y de su relación con el mundo literario que lo rodeó pero, al que no necesariamente se amoldó. Sarlo resalta una característica importante del escritor: “Borges resistió las tendencias de varias décadas, como si estuviera a un costado del mundo” (p. 80). Indudablemente fue una característica del escritor argentino, lo mismo que su agudo sentido crítico y hasta irónico cuando se trataba de criticar a otros escritores, así como sus lecturas que excluían a muchos escritores importantes pero que no tenían parte en las lecturas borgianas. En estas líneas vemos desfilar los nombres de Bioy Casares, Silvina Ocampo, Julio Cortázar, Juan Carlos Onetti, Manuel Puig, César Aira, Luis Chitarroni, Héctor Ángel Benedetti, y otros. El boom literario también aparece en estas páginas, así como los escritores que formaron parte de ese evento y la posición política e intelectual de Borges en esos años y que mantuvo siempre. La autora señala con relación a Borges que “todo lo que toca se convierte en literatura.” (p.82)

Los últimos tres textos son dedicados Susan Sontag. El primero, Tratado moral sobre la fotografía, Sarlo señala que “Sontag defiende el potencial ético de la fotografía.”  Continúa Muerte de una intelectual, escrito como un breve homenaje a Sontag, considerada entre los mejores ensayistas norteamericanos. Finaliza el libro el artículo Sontag en el cine, en donde la autora cuenta las circunstancias de una noche en que vio a Susan Sontag durante la exhibición de un film de Fassbinder en una sala de Nueva York. Fue en el año 1985. Se trata de un texto  personal y entretenido.

El estilo de Beatriz Sarlo hace que la lectura de esos textos sea interesante no solo por los temas tratados sino, también por el contenido cultural que ofrecen y por las referencias bibliográficas que permiten ampliar la información de los temas tratados. La edición estuvo a cargo de Leila Guerriero.

 

Bibliografía:
Plan de operaciones. Sobre Borges, Benjamin, Barthes y Sontag. Beatriz Sarlo. Ediciones Universidad Diego Portales, Santiago de Chile, 2013.
Las citas han sido tomadas del libro mencionado.

Otras obras de Beatriz Sarlo:
Una modernidad periférica: Buenos Aires, 1920 y 1930 (1988).
Borges, un escritor en las orillas (1995)
La máquina cultural (1998).
Siete ensayos sobre Walter Benjamin (2000)
Escritos sobre literatura argentina (2007).
Ficciones argentinas (2012).

 

Carlos E. Tupiño

Enero, 2016